Une photo de triomphe humain dans la tourmente de la COVID-19

Photo de Michel Huneault de l’exposition INCIPIT – COVID-19 au Musée McCord Stewart. La légende : « Freda, rétablie de la COVID-19, sort de la zone d’isolement, CHSLD Maimonides Donald Berman, Montréal, 22 juin 2020. »
Photo de Michel Huneault de l’exposition INCIPIT – COVID-19 au Musée McCord Stewart. La légende : « Freda, rétablie de la COVID-19, sort de la zone d’isolement, CHSLD Maimonides Donald Berman, Montréal, 22 juin 2020. »

Au centre de la photo, une femme marche en s’appuyant sur sa marchette; un grand sourire éclaire son visage. Elle est entourée de travailleurs de la santé de notre CIUSSS qui applaudissent. À l’arrière-plan, nous voyons une unité d’isolement de la COVID-19, un endroit qu’elle quitte avec joie.

Cette femme s’appelle Freda Edelson. Cette photo a capturé un moment précieux qui a eu lieu au Centre gériatrique Maimonides Donald Berman, en juin 2020.

Cette photo édifiante fait partie d’une nouvelle exposition au Musée McCord Stewart, au centre-ville de Montréal. Cette série de photos, du photographe primé Michel Huneault, constitue une chronique passionnante, souvent émouvante de la première vague de la pandémie de la COVID-19—une période qui s’estompe déjà de nos mémoires à l’approche du troisième anniversaire de l’apparition du virus.  

« J’espère que les membres du public auront une meilleure appréciation de ce que nous avons accompli collectivement, et d’où nous en sommes aujourd’hui. »

Michel Huneault

À la demande du Musée, M. Huneault a préparé un montage visuel commémorant les premiers jours dramatiques de la pandémie, et il a eu accès aux unités de COVID-19 à l’Hôpital de Verdun et à l’Hôpital Notre-Dame, ainsi qu’au Centre gériatrique Maimonides Donald Berman du CIUSSS du Centre-Ouest-de-l’Île-de-Montréal. Ses photos nous rappellent que la pandémie a engendré plusieurs moments de peur et d’incertitude, mais la photo de Madame Edelson illustre un moment de triomphe humain puissant.

Vue de l’exposition de photos INCIPIT – COVID-19. Crédit de photo : Laura Dumitriu.
Vue de l’exposition de photos INCIPIT – COVID-19. Crédit de photo : Laura Dumitriu.

« C’était une renaissance », se souvient Monsieur Huneault, qui a passé plusieurs jours avec Madame Edelson pendant qu’elle était dans la zone rouge zone, et qui tenait à être présent pour capturer sa sortie de cette zone. Selon lui, son rétablissement a donné un sens aux efforts massifs déployés par l’ensemble de la société pendant la COVID-19. « C’était comme une victoire majeure. »

Après avoir survécu à la COVID-19, Madame Edelson est décédée d’une crise cardiaque en juillet 2021, à l’âge de 96 ans. Sa notice nécrologique souligne qu’elle était un modèle pour ses amis et sa famille et « une championne de la bonté et de la dignité humaine ».  

Idah Sona, une infirmière-chef d’équipe au sein de l’Unité d’isolement de la COVID-19 au Centre gériatrique Maimonides Donald Berman, se souvient de la joie des membres du personnel lorsque Madame Edelson s’est rétablie du virus après avoir été très malade.

Vue de l’exposition de photos INCIPIT – COVID-19. Crédit de photo : Laura Dumitriu.
Vue de l’exposition de photos INCIPIT – COVID-19. Crédit de photo : Laura Dumitriu.

« Nous étions tellement heureux qu’une résidente se rétablisse et puisse marcher de nouveau. C’était comme un miracle », explique Madame Sona. De telles occasions illustraient qu’il y avait de l’espoir pour l’avenir, même pendant les heures les plus sombres de la pandémie. « Cela signifiait que nous allions y survivre. Nous pouvions vaincre la COVID-19 », ajoute-t-elle.  

Madame Sona souligne aussi que la pandémie laisse un héritage positif, malgré les situations extrêmement difficultés qu’elle a entraînées. Conscients des risques de contagion, les membres du personnel se sont protégés et ont protégé leurs collègues. « Nous avions le sentiment que sans collaboration, nous allions tous mourir ensemble. Ce sont les valeurs principales de notre CIUSSS : le travail d’équipe et la collaboration. »

« Nous étions tellement heureux qu’une résidente se rétablisse et puisse marcher de nouveau. C’était comme un miracle. Cela signifiait que nous allions survivre. Nous pouvions vaincre la COVID-19. »

Idah Sona, une infirmière-chef à Maimonides

L’exposition au Musée de la rue Sherbrooke présente également des scènes photographiées à l’extérieur des installations de soins de santé, y compris des paysages urbains saisissants de terrains de jeu entourés de ruban en interdisant l’entrée, de filets de basket-ball recouverts de planches et de rues désertes à Montréal. Les représentants du Musée disent qu’ils espèrent que cette exposition incitera les membres du public à réfléchir à la crise et à « rendre hommage au personnel hospitalier, aux patients et aux familles qui ont contribué à cette mémoire collective ».

Vue de l’exposition de photos INCIPIT – COVID-19. Crédit de photo : Laura Dumitriu.
Vue de l’exposition de photos INCIPIT – COVID-19. Crédit de photo : Laura Dumitriu.

« J’espère qu’après avoir vu cette exposition au Musée, les membres du public auront une meilleure appréciation de ce que nous avons accompli collectivement, et d’où nous en sommes aujourd’hui  », ajoute Monsieur Huneault. Quant aux travailleurs de la santé, « il est important que leur travail soit documenté et qu’ils soient reconnus par l’histoire ».

La photographie de Freda Edelson est l’une des 30 œuvres acquises par le Musée pour ses archives historiques, où selon Madame Suzanne Sauvage, présidente et chef de la direction du Musée McCord Stewart, « elles demeureront des témoins de l’histoire en marche ».

Les employés du CIUSSS du Centre-Ouest-de-l’Île-de-Montréal peuvent se prévaloir d’une réduction de 20 % sur le prix d’entrée au Musée McCord Stewart pendant la durée de l’exposition INCIPIT – COVID-19. Utilisez le code promotionnel CIUSSSCOM2022. Cette offre s’adresse à tous les employés du CIUSSS, et elle est valable jusqu’au 22 janvier 2023.

INCIPIT – COVID-19 comprend 30 photographies ainsi que la projection de 150 photographies et images vidéos. L’exposition se poursuivra jusqu’au 22 janvier.

Voir d’autres photos des Coulisses de la pandémie de la photographe Isabelle Dubé du CIUSSS du Centre-Ouest-de-l’Île-de-Montréal.