Entrée au service de l’HGJ comme standardiste, Jenny Douglas a continué à travailler à l’Hôpital pendant un demi-siècle

Jenny Douglas en 2016, lorsqu’elle a reçu une récompense Au-delà des soins du Comité d’humanisation des soins à l’HGJ. Ce prix reconnaît les employé(e)s qui vont au-delà des attentes.
Jenny Douglas en 2016, lorsqu’elle a reçu une récompense Au-delà des soins du Comité d’humanisation des soins à l’HGJ. Ce prix reconnaît les employé(e)s qui vont au-delà des attentes.

Lorsque Jenny Douglas a commencé à travailler à l’Hôpital général juif comme standardiste, en 1968, les téléphones étaient fixés aux murs, les rapports étaient rédigés à l’aide d’une machine à écrire et copier un message signifiait trouver une feuille de papier carbone.  

En avril, lorsqu’elle a pris sa retraite de ses fonctions de coordinatrice de la Clinique de dépistage préchirurgical, l’Hôpital était devenu un monde de micropuces, de chirurgie robotique et de téléphones dans les poches. Pourtant, certaines choses n’ont jamais changé au cours de son demi-siècle d’années de service : son dévouement et sa compassion qui lui ont valu l’affection et le respect des autres.  

« J’adorais mon travail », a déclaré Madame Douglas après avoir pris sa retraite. « J’avais l’impression que je pouvais aider les personnes qui avaient moins de chance que moi. »

Le tableau d’honneur de notre CIUSSS, qui sera annoncé au cours des prochaines semaines, reconnaît les employé(e)s comme Madame Douglas — des femmes et les hommes qui se dévouent année après année, souvent dans l’ombre, pour améliorer la vie quotidienne de leurs patient(e)s et de leurs collègues.  

Madame Douglas est venue à Montréal en provenance de la Jamaïque pour visiter l’Expo 67. Entrée au service de l’HGJ l’année suivante, elle est passée de standardiste, dans le sous-sol du pavillon A, à caissière à la cafétéria au rez-de-chaussée du pavillon B. Et, c’est à ce poste que le personnel médical, qui constituait sa clientèle habituelle, a reconnu ses compétences interpersonnelles. C’est ainsi que Madame Douglas est devenue l’une des employées du Service des admissions/préadmissions, qui a été intégré par la suite au Centre de dépistage.

« J’avais l’impression que je pouvais aider les personnes qui avaient moins de chance que moi. »

Jenny Douglas

Plus tard, Madame Douglas a été nommée coordinatrice, et elle a occupé ce poste jusqu’au moment où elle a décidé de prendre sa retraite, en 2009. Cette pause n’a pas duré longtemps! « Je tournais en rond, et mes collègues me manquaient », dit-elle. Elle est revenue travailler à l’Hôpital à temps partiel, et y est restée 15 ans de plus.  

Jenny Douglas en 1978, dans un numéro de Pulse, l’infolettre des employés de l’HGJ, pendant un repas en son honneur au cours duquel elle a été gentiment « taquinée ».
Jenny Douglas en 1978, dans un numéro de Pulse, l’infolettre des employés de l’HGJ, pendant un repas en son honneur au cours duquel elle a été gentiment « taquinée ».

L’attention que Madame Douglas accordait à ses patient(e)s est légendaire. Elle les appelait « Hon » ou « Darling », leur fredonnait un hymne religieux lorsqu’ils étaient anxieux et s’arrêtait à leur domicile avant d’aller travailler pour récupérer un échantillon d’urine lorsqu’ils ne pouvaient pas venir à l’Hôpital.

L’Hôpital a été inondé de lettres d’éloges. Selon l’une d’elles, reçue en 1996, « Jenny Douglas a été dévouée, compétente, efficace et courtoise et (…) elle avait un sourire indéfectible pour tous ». « Personne ne peut s’empêcher de remarquer son expérience et son autorité tacite ainsi que le respect qu’elle inspire. »

Ses compétences allaient au-delà de sa touche personnelle. Madame Douglas était concentrée sur son travail et bien organisée. Elle veillait à ce que les patient(e)s n’attendent pas trop longtemps pour recevoir les résultats de leur analyse sanguine ou encore, elle s’assurait de la présence d’un médecin lorsque c’était nécessaire.

« Jenny a un grand cœur, mais elle peut également résoudre les problèmes », se souvient Anna Abramowitz, qui a été la superviseure de Madame Douglas pendant plusieurs années, au Service des archives médicales et des admissions. « Lorsqu’une chose devait être exécutée, elle s’assurait que c’était fait. Sans Jenny, ma tâche aurait été beaucoup plus difficile. »

Quant à Madame Douglas, elle est reconnaissante que son travail lui ait permis de scolariser ses deux enfants et de côtoyer des collègues qui sont devenus comme des membres de sa famille. « Du jour où je suis arrivée dans ce pays, j’ai travaillé à l’Hôpital général juif », ajoute Madame Douglas. Comment pense-t-elle profiter de cette retraite bien méritée? En revenant à l’HGJ!  « Si ma santé me le permet, je ferai du bénévolat », explique-t-elle. « Je veux rendre un peu de ce que j’ai reçu. »

* L’Équipe du Programme d’engagement et de reconnaissance des employés de notre CIUSSS annonce son Tableau d’honneur au début du mois de juin, afin de reconnaître les personnes qui célèbrent en 2024 cinq ans de service (soit cinq ans de service, 10 ans de service, etc.)